L’ENFANT DE DOUGGA


The Roman Capitol at Dougga. A UNESCO heritage site in Tunisia, North Africa
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L’ENFANT DE DOUGGA

La ville de lézards et d’oiseaux, ancienne capitale d’un roi, est, en ce matin d’été, le royaume d’un enfant.

Devant le sanctuaire de Neptune, il devient prêtre; dans le temple de Coelestis, vestale ; aux marches du Capitole, tribun.

Sautillant de dalle en dalle, il traverse le forum, marque le pas sous l’arc de Sévère Alexandre, minuscule Imperator triomphant de sa curiosité.

Au-delà de cette porte inutile, le voici déjà dans l’oliveraie, où il demande à cueillir un rameau chargé de ses fruits ; et la branche en fait, à son insu,
le symbole vivant mais contraire de ce qui tua la cité.

Il marche maintenant vers le théâtre, dont il escalade les gradins. De là-haut, le regard gbsse vers la plaine à blé, providence des légions. Un éclat
éloigné jaillit sous le soleil: « Soc ou lance? » se demande le voyageur.

A la question silencieuse, l’enfant répond à côté: « Allons-nous-en ; il fait trop chaud ici, et tous les gens sont morts.

Jean Orizet